Het gokimperium rukt op.

Na de dood van verschillende recente gebeurtenissen, waaronder de CEO, Republikeinse megadonor Sheldon Adelson, zet het gaming-imperium Las Vegas Sands zijn agressieve inspanningen voort om casino’s naar Texas te halen.

Eind vorig jaar haalde het bedrijf de krantenkoppen in Austin door een sterk lobbyteam te vormen en aan te kondigen dat Texas de volgende grote groeimogelijkheid is – “nog steeds de grootste verwachting van de industrie”. Maar sindsdien heeft toezichthouder Glenn Hegar de staat een veel beter dan verwachte fiscale vooruitzichten gegeven en is hij gestopt met speculaties dat gokken een belangrijke bron van inkomsten voor de staat zou kunnen worden. Toen kwam de dood van Sheldon Adelson, prominente voorzitter, oprichter en CEO van Las Vegas Sands. Dade Phelan, de nieuwe spreker van het staatshuis, gaf toen zijn eerste publieke beoordeling van de inspanning, waarbij hij zei dat casino’s moeten worden gezien als een “langetermijninvestering” in plaats van als een snelle oplossing voor staatsproblemen.

Gokken

Hoewel het bedrijf casino’s niet heeft geadverteerd als een wondermiddel voor budgetgerelateerde ziekten in Texas, kunnen maar weinigen hen verbieden om in een andere atmosfeer in Texas te werken dan een maand geleden.

In een verklaring bij dit artikel zei Andy Abboud, vice-voorzitter van de raad van bestuur van Las Vegas Sands, dat het bedrijf niet ontevreden was.

Mogelijkheden voor uitbreiding van Texas

“De mogelijkheden voor het uitbreiden van het toeristische aanbod in Texas zijn opwindend, en we kijken ernaar uit om tijdens deze sessie met wetgevers samen te werken om potentiële kansen voor solide economische groei en werkgelegenheid op lange termijn in de staat te demonstreren“, aldus Abboud.

Volgens aanmeldingen door de Texas Ethics Commission op dinsdag is de lobbygroep van Texas in Las Vegas Sands snel gegroeid tot 51 leden. Volgens staatsrapporten besteedt de organisatie $ 2,3-4,5 miljoen aan haar advocacy-bedrijf, dat alleen individuele trustee-vergoedingen heeft.

Leticia Van de Putte, een voormalige senator van de staat San Antonio en kandidaat voor gouverneur in 2014, werd onlangs aan het bedrijf toegevoegd.

De beheerders van het bedrijf in Texas werden eerder deze maand, een week voordat de sessie begon, uitgenodigd voor een driedaagse retraite in het vlaggenschip Venetian Resort in Las Vegas.

Hegar vertelde het nieuws de volgende maandag: de staat werd geconfronteerd met een begrotingstekort van bijna $ 1 miljard, veel minder dan het tekort van $ 4,6 miljard dat hij vorige zomer had voorspeld. Hij voorspelde dat beleidsmakers de komende twee jaar 112,5 miljard dollar beschikbaar zullen hebben voor algemene uitgaven, een kleine daling ten opzichte van het huidige budget, maar een aanzienlijke stijging ten opzichte van zijn zomervoorspellingen.

“Natuurlijk is alle urgentie [rond de casino’s] verdwenen nadat de supervisor een betere inkomstenprognose had gegeven”, zegt Eva DeLuna Castro, een budgetdeskundige bij Every Texan, een linkse Austin denktank.

De volgende dag, toen wetgevers zich voorbereidden om aan het begin van de sessie naar Austin te reizen, stierf de 87-jarige Adelson aan complicaties die verband hielden met zijn behandeling voor non-Hodgkin-lymfoom. Adelson was een van de grootste donateurs van de Republikeinse politiek en een van zijn meest recente bijdragen aan Abbott bedroeg eind vorig najaar een half miljoen dollar.

Abbott toonde al snel respect voor Adelson door hem te omschrijven als “een opmerkelijke Amerikaan wiens legendarische bedrijfseconomie en koppigheid hem hielpen om te groeien van een bescheiden begin tot een titanium in zijn beroep”, aldus de verklaring.